포스코, 오일샌드 슬러리파이프에 고Mn강 최초 적용
포스코, 오일샌드 슬러리파이프에 고Mn강 최초 적용
  • 방정환
  • 승인 2017.03.22 12:09
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22일, 엑손모빌과 공동개발 ‘슬러리파이프용 고망간강’ 양산 및 공급 합의
기존 대비 내마모성 5배 이상 우수…교체 주기 연장으로 운영 비용 절감

  포스코(회장 권오준)가 개발한 고망간(Mn)강이 세계 최대 석유회사인 엑손모빌의 오일샌드 슬러리파이프용 소재로 최초 적용되어 본격적인 시장 확대의 길을 열었다.

  포스코는 22일 엑손모빌과 공동개발한 ‘슬러리파이프용 고Mn강’의 양산 및 공급에 합의했다.

  소재 채택에 있어 업계에서 가장 엄격한 기준을 적용하고 있는 엑손모빌이 고Mn강을 슬러리파이프용 소재로 최초 적용함으로써 포스코는 향후 오일샌드 산업향 슬러리파이프용 고Mn강 판매 확대에 박차를 가하게 됐다.

권오준 포스코 회장은 22일 포스코센터를 방문한 톰 슈슬러 엑손모빌 사장(우측)을 만난 자리에서 향후 고망간강을 활용하여 슬러리파이프뿐 아니라 오일샌드 산업 내 다양한 방면에서 시너지를 내기 위한 협력 방안을 논의했다.

  포스코와 엑손모빌은 지난 5년 간 슬러리파이프용 소재로 고Mn강을 적용하기 위해 공동으로 슬러리파이프를 제조하고 현장설치를 통해 품질을 검증했다.

  지난해에는 포스코가 고Mn강 및 용접기술로 약 1.2km 길이의 슬러리파이프를 제작하여 엑손모빌의 캐나다 컬 오일샌드 프로젝트(Kearl Oil Sand Project)에 약 1년 간 시범설치함으로써 실제 가동조건에서 성능을 시험한 결과, 마모 성능이 기존 파이프 대비 우수함을 확인했다.

  이번에 적용된 포스코 고Mn강은 기존 소재 대비 내마모성이 5배 이상 우수하고, 마모가 진행될수록 더 단단해지는 특성을 지녀 슬러리파이프의 수명을 획기적으로 늘릴 수 있다.

  슬러리파이프는 오일샌드 ‘슬러리(Slurry, 모래·물·오일의 혼합물)’로 인해 마모가 빨리 돼 설비 유지·보수에 많은 비용이 들었으나, 이번 고Mn강 적용으로 전체적인 운영 비용이 대폭 절감되고 파이프 교체에 따른 유지·보수 기간이 줄어들어 오일 생산량도 늘릴 수 있게 돼 플랜트 가동 효율성을 증가시킬 수 있을 것으로 기대된다.

  22일 포스코센터를 방문한 엑손모빌 업스트림 리서치 컴퍼니(Upstream Research Company)의 톰 슈슬러(Tom Schuessler) 사장은 “엑손모빌과 포스코 간의 긴밀한 팀워크를 통해 오일샌드 유전채굴 및 생산에 활용되는 신규 고Mn 철강 기술을 상용화할 수 있었다”고 말했다.

  권오준 포스코 회장은 “앞으로 고Mn강을 활용하여 슬러리파이프뿐 아니라 오일샌드 산업 내 다양한 방면에서 최고의 시너지를 낼 수 있게 협력을 한층 더 강화해나갈 것”을 제안했다.

  한편 포스코의 고Mn강은 Mn 함유량에 따라 내마모성, 비자성(자성이 없는 성질), 고강도·고성형성, 극저온인성(극저온에서 강재가 깨지지 않는 성질) 등 다양한 성질을 강화할 수 있는 혁신적인 철강제품으로, 향후 오일샌드 슬러리를 포함한 다양한 광물의 이송용 강관 및 설비뿐 아니라 건설중장비, 군수용 방탄장비 등으로 적용을 확대해 나갈 계획이다.
 



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